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Veteranos de operaciones especiales se sienten frustrados

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Los veteranos de operaciones especiales se sienten frustrados por Afganistán y quieren respuestas para el ‘escándalo’ que los mantuvo allí durante 20 años

Afghan flag Pekha Valley Nangarhar Province Afghanistan
Una bandera afgana en un puesto de observación en el valle de Pekha, en la provincia de Nangarhar, el 19 de octubre de 2017. US Army / Cpl. Matthew DeVirgilio

Después de casi 20 años de operaciones, Estados Unidos inició su retirada de Afganistán a principios de este año, precipitando en los últimos días la caída del gobierno afgano y la reconquista del país devastado por la guerra por los talibanes.

Tras los ataques terroristas del 11 de septiembre, las fuerzas de operaciones especiales de Estados Unidos, junto con miembros de la comunidad de inteligencia de Estados Unidos, fueron las primeras en entrar, asociarse con guerrillas anti-talibanes y derrotar a Al Qaeda y los talibanes después de una corta campaña.

A lo largo de dos décadas de guerra, las fuerzas de operaciones especiales estuvieron en la punta de la lanza, realizando redadas, capturando objetivos de alto valor, tratando de ganarse a la población y entrenando y asesorando al ejército y la policía afganos.

Como de costumbre, su contribución fue desproporcionada con respecto a su número y, a menudo, lograron maravillas con unos pocos hombres. Pero a medida que pasaron los años, el ejército de EE. UU. Perdió el enfoque en por qué estaba allí en primer lugar.

¿Por qué estamos aquí de nuevo?

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Un soldado de las Fuerzas Especiales del Ejército de EE. UU. En una misión de asesoramiento en Afganistán, 10 de abril de 2014. Ejército de EE. UU. / Spc. Sara Wakai

Estados Unidos fue a Afganistán con el objetivo de derrotar a Al Qaeda y evitar que el país sea utilizado como base para futuros ataques terroristas contra Estados Unidos.

El Talibán solo fue relevante ya que albergaba a Osama bin Laden y sus combatientes de Al Qaeda. Inicialmente, Estados Unidos no planeaba construir ninguna nación.

“Después del 11 de septiembre, fuimos a Afganistán después de Al Qaeda para asegurarnos de que no pudieran usar Afganistán como base de operaciones y evitar nuevos ataques. Durante casi 20 años hemos atacado y atacado sin descanso. Además, hemos financiado, equipado y capacitado [cientos de] miles de afganos para protegerse. Por esto, estoy orgulloso “, dijo a Insider John Black, un suboficial retirado de las Fuerzas Especiales con varios despliegues en Afganistán.

“Estoy decepcionado con Afganistán y su incapacidad para asegurarse después de que les dijimos que nos íbamos en 2014”, dijo Black.

US Navy SEALs in Afghanistan
US Navy SEALs descubren un alijo de armas durante una misión en las montañas Jaji de Afganistán, el 12 de febrero de 2002. US Navy / PO1 Tim Turner

Fred Galvin, un comandante retirado y ex Marine Raider, dijo a Insider que el “tiempo y los sacrificios” de quienes lucharon en Afganistán no fueron en vano, pero que los estadounidenses deben responsabilizar a los legisladores que impusieron reglas de enfrentamiento que “favorecieron al enemigo”. “

Los líderes militares de alto nivel que promovieron una estrategia de contrainsurgencia de corazones y mentes invencibles también deberían rendir cuentas, dijo Galvin.

Las estrategias de corazones y mentes involucran esfuerzos de un lado en un conflicto para persuadir a la población local de que es un mejor socio que el enemigo, a menudo como parte de una campaña de contrainsurgencia.

Los fracasos de Estados Unidos en Vietnam y Afganistán son quizás los dos ejemplos más conocidos de tal estrategia, pero ha tenido éxito en otros lugares: los británicos contra los rebeldes comunistas en Malasia y Omán, por ejemplo.

“Todos, TODOS sabían que eso nunca funcionaría, y los oficiales que ordenaron la [estrategia] de corazones y mentes inmorales – especialmente aquellos oficiales que se retiraron e inmediatamente pasaron a formar parte de la junta directiva de firmas de defensa y coaccionaron a sus antiguos subordinados que dejaron en el Pentágono para estar de acuerdo con el escándalo de gastos de 20 años, es necesario exiliarse a Kandahar “, agregó Galvin.

Marine Corps Special Operations Command marine sandstorm in Afghanistan
Un infante de marina con el Comando de Operaciones Especiales de las Fuerzas Marinas se cubre de una tormenta de arena en la provincia de Farah, Afganistán, 28 de febrero de 2010. La Fuerza Aérea de los Estados Unidos / Sargento. Nicolás Pilch

Después de años en Afganistán, y mientras una insurgencia asolaba Irak, el objetivo de Estados Unidos en Afganistán pasó del contraterrorismo a la construcción de una nación, una propuesta difícil incluso en una nación cohesiva y “normal”, que Afganistán no es.

“Afganistán es una cultura tribal. Por lo tanto, pocos aman el ‘país’. Su idea de país son líneas que alguien más dibujó en la arena “, dijo Black. “Es imposible ganar contra una idea o creencia. Los talibanes y otros continuarán expandiéndose y, con suerte, podemos mirar hacia la contención, en lugar de la derrota”.

“Deberíamos habernos ido después de unos años, dejando atrás un pequeño contingente de CT [contraterrorismo] para hacer frente a los malos. También deberíamos haber entrenado sólo a unos pocos afganos leales, como los comandos y algunas otras unidades especiales, y evitar [ed] cualquier sueño de construir una nación “, dijo un ex oficial de los SEAL de la Marina a Insider.

Un regusto amargo

US Special Forces soldiers in Afghanistan
Soldados de las Fuerzas Especiales de EE. UU. Y agentes de la Unidad de Interdicción Nacional de Afganistán abordan helicópteros CH-47 para una operación en la provincia de Helmand, el 12 de septiembre de 2016. Ejército de EE. UU. / Sargento. Connor Méndez

La retirada de Estados Unidos y el rápido colapso del ejército afgano ha dejado a muchos veteranos del conflicto preguntándose para qué fueron sus sacrificios. En algunos casos, han cuestionado en interés de quién actuaban sus comandantes.

Galvin y su MARSOC Fox Company, una unidad de operaciones especiales de la Infantería de Marina, fueron acusados ​​falsamente de matar a civiles mientras luchaban contra una emboscada en marzo de 2007. Siete Marine Raiders fueron procesados ​​y condenados al ostracismo, a pesar de que todas las pruebas disponibles indicaban que actuaron dentro de las leyes de la guerra. antes de ser finalmente absuelto años después.

“Afganistán fue el último escándalo militar alimentado por generales retirados que influyen en los miembros del Pentágono y los legisladores para que gasten, gasten y gasten para siempre”, dijo Galvin a Insider. “Estados Unidos nunca debe olvidar esto, y la gente debe ejercer sus libertades destituyendo y castigando a los oficiales militares y legisladores que se beneficiaron de la innecesaria pérdida de vidas, miembros y billones de dólares estadounidenses”.

El asesinato de Osama bin Laden y la degradación de Al Qaeda a menudo se señalan como logros importantes en Afganistán, pero eso es poco consuelo para algunos que lucharon allí, especialmente porque el futuro ahora parece terrible para los afganos, y se espera que los talibanes reviertan cualquier progreso. realizado durante los últimos 20 años.

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Los paracaidistas de la Fuerza Aérea de los EE. UU. Abordan un Chinook CH-47F del Ejército de los EE. UU. Después de un ejercicio en el aeródromo de Bagram en Afganistán, el 14 de marzo de 2018. Fuerza Aérea de EE. UU. / Tech. Sargento. Gregory Brook

“It definitely hurts to see the country collapse in such a short amount of time after all the blood, sweat, and tears we shed. I get the arguments that it wasn’t for nothing and that we made Americans safer and the Afghan people better off, at least for a few years, but it just feels bad right now,” the former Navy SEAL officer said.

Other special-operations veterans say it wasn’t all for naught. Black said he would remember his time in Afghanistan “with great love and sadness.”

“I have many trips and built incredible friendships there. My teammates and I fought hard and were very triumphant in battle,” Black added.

While many veterans may be upset or feel that their comrades fought and died for nothing, “that is the wrong way at looking at it,” Black told Insider.

“Durante casi 20 años, Estados Unidos y sus fuerzas asociadas lucharon incansablemente para ayudar al pueblo de Afganistán, y por eso podemos estar orgullosos”, dijo Black. “Al final, preferimos luchar contra los talibanes en Afganistán que en nuestro país de origen. Y durante casi 20 años no ha habido un gran ataque exitoso contra Estados Unidos. Oramos por el pueblo afgano y esperamos la paz en una guerra -Tierra arrasada “.

Stavros Atlamazoglou es un periodista de defensa especializado en operaciones especiales, un veterano del ejército helénico (servicio nacional con el 575 ° batallón de marines y el cuartel general del ejército) y un graduado de la Universidad Johns Hopkins.

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