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Realidad virtual en el horizonte: una mirada al futuro del entrenamiento con simulación en el ejército

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La simulación en el ejército no es algo nuevo. En cierto sentido, casi todo el entrenamiento militar es una simulación en un grado u otro. A menos que estés matando a alguien en los bosques de Camp Lejeune o Fort Bragg, tu entrenamiento fue una simulación. Todo lo que no sea real, desde las simulaciones hasta la realidad virtual, es un tipo de simulación.

Dicho esto, la tecnología ha permitido una simulación de mucha mayor fidelidad de lo que era posible anteriormente. La simulación se ha utilizado ampliamente en algunos campos durante mucho tiempo. En la aviación, la simulación incluso es anterior a las computadoras y ha sido un pilar de la capacitación durante décadas.

La razón por la que la aviación fue la primera en entrenar en entornos sintéticos fue que para muchos regímenes de vuelo, como el vuelo por instrumentos (en las nubes), el mundo se puede representar de manera muy simple a través de indicadores y medidores. Las entradas del piloto también son igualmente discretas: balanceo, cabeceo y guiñada. Todo muy sencillo de montar incluso con los ordenadores más sencillos.

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El segundo teniente del Cuerpo de Infantería de Marina Bud Daniel, un estudiante aviador del Escuadrón de Entrenamiento (VT) 28, navega por el nuevo simulador de vuelo del avión de entrenamiento T-6B Texan II mientras Tony Floyd, un instructor de Fidelity Technologies, monitorea la navegación de vuelo. Foto de Richard Stewart / US Navy, cortesía de DVIDS.

Después de la aviación, otras especialidades que operan equipos adoptaron la simulación con entusiasmo. Los conductores de barcos tienen dispositivos que duplican un puente o un Centro de información de combate. Los petroleros tienen simuladores que se aproximan a lo que es disparar un cañón de ánima lisa de 120 mm a un T-72.

Al igual que en la aviación, estos campos tienen al operador interactuando con el mundo a través de equipos. Ven el mundo exterior a través del vidrio o mediante sensores. A medida que las computadoras, el modelado y los gráficos mejoraron gradualmente, también lo hizo la capacidad de los simuladores para representar la realidad.
Ahora, la tecnología está eliminando las limitaciones que impedían el uso completo de la simulación en el ejército. Los gráficos de alta fidelidad en paquetes miniaturizados significan que las simulaciones que antes requerían domos de simuladores masivos ahora se pueden realizar a través de un auricular u otro dispositivo portátil. Esto hace varias cosas que cambiarán por completo el entrenamiento militar.

Significa que una vez que se desarrolla el software, se puede utilizar en dispositivos relativamente baratos y distribuirse ampliamente, incluso como un elemento individual. Estar en un cuartel o atrapado en un barco ya no es una barrera para el entrenamiento.

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El segundo teniente de la Fuerza Aérea estadounidense Christopher Ahn, estudiante de Pilot Training Next, entrena en un simulador de vuelo de realidad virtual en el Centro de Reserva de las Fuerzas Armadas en Austin, Texas, el 21 de junio de 2018. PTN es una iniciativa del Comando de Educación y Capacitación Aérea para explorar y potencialmente prototipo de un entorno de formación que integre diversas tecnologías para producir pilotos de forma acelerada, rentable y centrada en el aprendizaje. Foto de Sean M. Worrell / US Air Force, cortesía de DVIDS.

El segundo teniente de la Fuerza Aérea estadounidense Christopher Ahn, estudiante de Pilot Training Next, entrena en un simulador de vuelo de realidad virtual en el Centro de Reserva de las Fuerzas Armadas en Austin, Texas, el 21 de junio de 2018. PTN es una iniciativa del Comando de Educación y Capacitación Aérea para explorar y potencialmente prototipo de un entorno de formación que integre diversas tecnologías para producir pilotos de forma acelerada, rentable y centrada en el aprendizaje. Foto de Sean M. Worrell / US Air Force, cortesía de DVIDS.

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Soldados de la Sede y Tropa de la Sede, 1er Escuadrón, 150o Regimiento de Caballería, Guardia Nacional de West Virginia, realizan entrenamiento de simulación para el vehículo de combate Bradley en el sitio de desarrollo de Rock Creek en Spurlockville, West Virginia. Los soldados deben someterse a numerosas iteraciones de entrenamiento de simulación antes de poder disparar contra los vehículos de combate Bradley. Foto de Airman Caleb Vance / Guardia Nacional Aérea de EE. UU., Cortesía de DVIDS.

Pero con demasiada frecuencia, la simulación se presenta simplemente como una segunda mejor alternativa a la realidad. En realidad, cuando se usa al máximo, la simulación puede ser la mejor manera de asegurarse de que la capacitación no solo sea asequible, sino más efectiva.

Los tradicionalistas pueden señalar que un auricular no puede duplicar las 100 libras de equipo en la parte trasera de un soldado de infantería, las cargas G de un avión de combate en maniobras o una tuerca pelada en la transmisión de un avión. De hecho, no importa cuán realistas sean los gráficos, nada realmente duplica el nudo en el estómago que uno siente al entrar en un apagón de visibilidad cero aterrizando en el desierto mientras usa gafas de visión nocturna. Es muy difícil capturar de manera completa y precisa la fricción de la vida real, ya sea una radio con demasiada estática para entender o una piedra en el suelo en el lugar equivocado.

Primero, ser capaz de practicar cientos de veces con alta fidelidad, incluso sin algo del estrés fisiológico, contribuye en gran medida a calmar a las mariposas, ya sea mientras se vuela un avión, se arregla uno o se corre por detrás de uno hacia un objetivo. Tener los fundamentos definidos hace que el ajuste al factor X de las operaciones del mundo real sea mucho más fácil.

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Un grupo de soldados del Ejército de los EE. UU. Asignados al cuarto elemento de apoyo de comunicación conjunta (aerotransportado) que opera un vehículo de ruedas multipropósito de movilidad pesada simulado en el sistema de entrenamiento de soldados montados en el edificio de la rama de entrenamiento del mando tipo misión, Fort Stewart, Georgia. Este entrenamiento ayuda a los soldados a operar utilizando un entorno virtual como si estuvieran en una misión de la vida real en un campo de batalla extranjero. Foto del Ejército de Estados Unidos por el sargento. Austin Berner, cortesía de DVIDS

Y hay más tecnología emergente para ayudar a cerrar esa brecha. Como su nombre lo indica, la realidad aumentada o AR, impone imágenes sintéticas en el mundo real. Piensa en Pokémon Go, si en lugar de cazar Pokémon fueras tras ISIS. Por ejemplo, vas volando en un avión real, pero los sensores de tu avión y tus ojos muestran un oponente virtual al que enfrentarte.

En el suelo, incluso las áreas de entrenamiento más grandes y elaboradas rara vez permiten un movimiento y un fuego verdaderamente libres. Los dispositivos de RA permitirán a las unidades terrestres maniobrar en el mundo real contra oponentes sintéticos, cargando tanto peso como quieran sus sargentos mayores. En lugar de las costosas unidades dedicadas de Opposing Force, u OPFOR, pueden emplear representaciones realistas del enemigo utilizando su último equipo.

La diferencia que hacen estas tecnologías en la competencia individual y unitaria podría ser enorme. Donde hoy en día, las unidades solo pueden participar en los principales ejercicios de campo anualmente en el mejor de los casos, podrán entrenar casi en cualquier momento y en cualquier lugar del mundo, incluso desde tiendas de campaña o barcos en algunos casos.

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US Navy ET1 (SS) Jason Binder, asignado al Cuarto Elemento de Apoyo de Comunicación Conjunta (Aerotransportado), Centro de Apoyo Operacional de la Armada, está operando el Sistema de Entrenamiento de Soldados Desmontados en el Edificio de la Rama de Entrenamiento del Comando de Misión, Fort Stewart, Georgia. Esta formación ayuda a los marineros y soldados a operar utilizando un entorno virtual como si estuvieran en una misión de la vida real en un campo de batalla extranjero. Foto del Ejército de Estados Unidos por el sargento. Austin Berner, cortesía de DVIDS.

El entrenamiento puede ocurrir incluso inmediatamente antes de la ejecución en el mundo real. Antes de alcanzar un objetivo en particular, los ensayos se pueden realizar repetidamente en entornos virtuales completamente representativos. Las contingencias se pueden perforar hasta que todos los participantes las sepan de memoria.

Un uso más completo de la simulación hace más que solo permitir más repeticiones e iteraciones. Ahorra horas de funcionamiento para cuando realmente se necesitan, en misiones operativas y en combate. Esto es especialmente cierto para las aeronaves, que en realidad tienen un máximo de horas de vida útil, pero también es cierto para otros equipos. Evitar que el equipo se utilice para el entrenamiento de rutina significa que es más probable que esté en condiciones de funcionar para misiones reales, sin haber sido golpeado por docenas de rotaciones en las áreas de entrenamiento de Twentynine Palms o Fort Irwin. Y cuando las unidades van al campo o hacen fuego real, ese tiempo se puede usar para habilidades avanzadas, no para lo básico.

Dado que parte de esta tecnología se implementa donde nunca antes se había utilizado, será torpe y no completamente representativa. Inicialmente, puede ser útil solo para tareas específicas. Pero el estado de la técnica está cambiando rápidamente. Los manuales de capacitación y preparación, los programas escolares y la doctrina deberán ser lo suficientemente ágiles para cambiar con ellos. La simulación a través de VR y AR puede tratarse como sustitutos baratos o como multiplicadores de fuerza. Al observar los desafíos numéricos que enfrenta el ejército de los EE. UU. En algunas posibles luchas futuras, necesita todos los multiplicadores que pueda obtener.

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