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¡Corta el cordón, hombre!

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Una revolución dentro de una revolución

Con una pizca de hipérbole: así es como veo la capacidad de usar controles de Realidad Virtual (VR) para reemplazar el joystick tradicional y la aceleración en la simulación de vuelo. La revolución más amplia es la realidad virtual misma y llegué tarde a ambas. Si bien se puede decir que la realidad virtual tiene algunas limitaciones actualmente, deshacerse del joystick y el acelerador viene con algunos más, lo que hace que sea más difícil de aceptar para la mayoría de los pilotos virtuales. Toma tiempo y esfuerzo. Sin algún ímpetu para apartar a uno de su hardware perfectamente bueno, hay pocas razones para intentarlo. Primero explicaré por qué lo hice, y luego, si todavía estás conmigo, explicaré cómo superar algunos de los obstáculos que hacen que volar con controladores VR al principio parezca más una molestia que una revolución.

Pero antes de sumergirme necesito reducir el alcance de esta discusión. Hasta ahora, en realidad solo estoy describiendo un método para manipular interruptores y controles dentro de sims civiles y el plano X en particular. Si eres un habitual de Mudspike, hay muchas posibilidades de que los sims de combate sean un elemento de enfoque para ti. Tal vez algún día. Pero por ahora, si lo que deseas volar también violenta al mundo que lo rodea, un buen HOTAS sigue siendo el único camino a seguir. (Sí, VTOL VR es una obra maestra de un simulador de combate para el cual los controles de VR son los únicos controles permitidos. Pero lo excluyo de esta discusión porque las máquinas voladoras en VTOL son ficticias y se crean completamente en torno a las limitaciones actuales de la realidad virtual, ya que mostrar y como método de entrada.)

X-plane como producto también llegó un poco tarde a la realidad virtual. En diciembre de 2017 lanzaron su primera versión compatible con VR del sim en beta. El blog del desarrollador prácticamente rogó a los usuarios que lo prueben primero sin palos. Esto es lo que dijo Chris Serio de X-Plane:

“Cosas que probar!

Sé que muchos de ustedes tienen configuraciones de hardware muy elaboradas y costosas. Te animo a que los abandones … ¡¡¡corta los cables, hombre !!!! … aleja tu silla de tu escritorio … solo por un momento … e intenta volar el avión con SOLO los controladores VR. Creo que es importante ver qué tan útiles son las cosas sin la necesidad de ningún hardware. Por supuesto, esperamos que muchos de ustedes regresen a sus dispositivos de hardware, ¡creo que todavía es una buena idea abandonar su zona de confort y divertirse un poco también! … ”
Chris Serio – Desarrollador X-Plane

Así que lo hice. Tomé el Aerolite 103 y paseé por Las Vegas. Esa primera versión beta tuvo problemas de rendimiento importantes y no puedo afirmar que se haya vendido por completo en ese momento. Pero antes de acercar la silla al escritorio, dejé que mi hija lo intentara. Pudo despegar, acercarse a la icónica aguja y tierra de la estratosfera de Las Vegas. Ella se divirtió y yo también. Pero, en todo caso, el Aerolite, con su falta de control de timón separado y panel disperso, casi hizo más para resaltar las limitaciones de los controles de realidad virtual que para promoverlos como una alternativa a un joystick. Como predijo Chris, volví a mis “dispositivos de hardware” y durante los siguientes meses vi que X-Plane empujaba rápidamente la realidad virtual a niveles de rendimiento, complejidad visual y belleza visceral incomparable con cualquier sim que posea.

La única configuración de realidad virtual disponible en la pantalla 2D es esta, “Hardware de realidad virtual”. Creo que el sim funciona notablemente más lento con la opción “Activar mouse de realidad virtual” activada.

No recuerdo por qué exactamente volví a los controles de realidad virtual. Creo que fue una combinación de mi fascinación con VTOL VR y mi frustración con mi propio desempeño en IL2 y DCS. Toda mi vida he sido un miserable volador multijugador. Mi ineptitud virtual era imposible de ocultar incluso de mí mismo, así que temporalmente abandoné los sims de combate y llené el vacío con X-Plane. Llevé mi amada Dreamfoil Bell 407 al río Quatam de Propstrike Studio. Quatam es el Disneyland del piloto definitivo: una extensión ficticia e ingeniosa ubicada a lo largo de un deslumbrante fiordo que alberga una operación de tala llena de estructuras detalladas, una colmena ocupada de vehículos en funcionamiento y bosques de árboles que se mecen con la brisa. El paisaje está lleno de detalles notables. Tanto es así que a menudo me encontraba aterrizando y saliendo para dar un “paseo”, al estilo VR.

El uso de los controles en lugar de un mouse y un teclado realmente requiere un paso atrás del escritorio o eventualmente derramarás tu café o harás un agujero en tu monitor. Era regresar al escritorio para volar con el palo o quedarse unos metros atrás y volar con los controladores. Rápidamente aprendí que volar de esta manera requiere un poco de esfuerzo antes de poder despegar con resultados aceptables. El Bell ya tenía un perfil de control que había configurado alrededor de mi Saitek X-56, pero se requeriría otro perfil de control separado … (Permítanme decir aquí, en caso de que deseen saltar el arma, que configurar los controladores de VR solo puede hacer en 3D. Una vez que salga de nuevo a 2D, los controladores de VR dejarán de existir en el menú de configuración del joystick.) La única programación que hice dentro del perfil fue negativa: cada botón y eje en el Saitek se reasignó a “Ninguno”. Hay mucho en la configuración que entraré más adelante, pero por ahora simplemente establezcamos lo que es fundamental para los dos controladores VR:

  • Ambos disparadores deben ser capaces de “seleccionar VR”. Esto es similar al botón izquierdo del mouse. Más importante aún, los disparadores son también los comandos “agarrar”. Si necesita dos manos para volar, necesita dos disparadores para agarrar.
  • Ambas miniaturas están asignadas a “teletransporte” de forma predeterminada. Solo una palanca de control necesita esta función. Pronto superará el error común inicial de golpearlo con resultados ocasionalmente divertidos. El solo hecho de tener un teletransportador libera al otro stick para funciones como el recorte.
  • Un botón debe estar, y por defecto está configurado en “vista central”. El centrado de la vista también se puede hacer a través del menú VR, pero como el centrado se realiza con tanta frecuencia, es mejor activarlo como un solo paso.
  • Enfocar. Odio que lo necesitemos, pero por ahora lo hacemos a menudo.
Al asignar un botón o eje, inicialmente tiene acceso a unas pocas docenas de controles comunes, incluidos algunos de los comandos VR. Pero si se desplaza hasta el final de la lista y hace clic en “Comandos personalizados”, tendrá acceso a quizás cientos de comandos o más, dependiendo de la cantidad de aviones y complementos que haya instalado. La función de búsqueda ayuda.

Entonces, con la configuración inicial fuera del camino, todavía tenemos trabajo por hacer. X-Plane brinda a los desarrolladores mucha libertad en la forma en que se implementan los controles. Algunos modelos requieren que el piloto agarre y mueva el control exactamente como en la vida real. Por ejemplo, un yugo puede moverse hacia adelante y hacia atrás un pie o más mientras requiere que levante y baje la muñeca como lo haría con un volante con la mano a las 3 o 9 en punto (¿recuerda eso de la escuela de manejo?). Y en ambos casos, nuevamente, el desplazamiento es exactamente el mismo en el espacio virtual como lo sería en el espacio real. Esto está perfectamente bien, pero con su brazo suspendido sobre su regazo agarrándose físicamente de nada más que el controlador, puede fatigarse rápidamente.

La otra opción, “ergonómica”, permite que el plano X ignore todas las entradas de traslación y solo “vea” la rotación. De esta manera, puede agarrar el bastón o el yugo, mover libremente la mano sin realizar una entrada de control de vuelo y descansarla sobre su muslo. En ese momento, su muñeca hace lo mismo que con un joystick: la rotación alejada del centro mueve el control del juego. Para agregar a la confusión, estas dos opciones pueden ser / o no hay opción. Depende totalmente del desarrollador. Si tengo una opción, independientemente del tipo de avión, prefiero ergonomía. Encuentro que controlo menos y que tengo una mejor sensación de neutralidad. Con X-Plane, la selección es global en todos los modelos hasta que elija de nuevo. Todo esto simplemente significa que debes meterte en el pozo, tomar el control y moverlo de la manera que desees. Si el control se mueve apropiadamente, genial. De lo contrario, vaya a las opciones de realidad virtual y seleccione el cuadro opuesto (es decir, “Realista” en lugar de “Ergonómico”). Si todavía no funciona (raro), entonces pedirle al desarrollador puede ser tu única opción.

Todavía se requieren pedales. X-plane no admite el uso de giro para guiñar. VTOL VR demuestra que esto es técnicamente posible. Pero requiere habilidad e incluso después de docenas de horas jugando, nunca podría separar completamente el guiñada del rollo. El “palo” (cabeceo y balanceo) se agarra con el gatillo y se mantiene automáticamente hasta que se presiona nuevamente. En ese punto, el control en el juego permanece donde estaba cuando se lanzó. Los controles reales no hacen eso a menos que se hayan recortado con precisión cuando se liberan. Esta es una concesión necesaria lejos de la realidad, ya que el controlador de realidad virtual ofrece pocas pistas sobre lo que está “recortado”, especialmente cuando el usuario es nuevo en la experiencia. El colectivo o el acelerador, por otro lado, deben ser agarrados continuamente sosteniendo el gatillo. Si sueltas el gatillo, sueltas el control. VTOL VR permite de forma inteligente la elección de un agarre cerrado o no. El 757 Professional del que hablaré en breve tiene una alternativa inteligente, pero hasta ahora es lo que más destaca en mi “hangar”. Resulta que esto no es difícil. El gatillo es un tirón ligero y con práctica pronto olvidará que lo está haciendo. No es necesario agarrar el colectivo o el acelerador directamente. Puede apuntar con láser con un ligero gatillo hasta que golpee una parte del colectivo que no sea un botón o interruptor. Luego aprieta el gatillo completamente y acciona el control de forma remota. Dependiendo del helicóptero, podría hacer un combo donde apunte con láser el colectivo hasta que esté lo suficientemente alto como para poder agarrarlo cómodamente con la mano izquierda.

Cuando asigne asignaciones a un controlador, realice la selección con el controlador opuesto. No olvide que ambos botones de sombrero están disponibles para la asignación. En helicópteros complejos, utilizo el botón derecho para cambiar entre SAS y ATT. En los aviones, lo uso para “Desconexión del piloto automático”

Cuando asigne asignaciones a un controlador, realice la selección con el controlador opuesto. No olvide que ambos botones de sombrero están disponibles para la asignación. En helicópteros complejos, utilizo el botón derecho para cambiar entre SAS y ATT. En los aviones, lo uso para “Desconexión del piloto automático”

“Administrar perfiles” es relativamente nuevo en X-Plane. Ahora podemos tener múltiples perfiles para cada avión o compartir perfiles en módulos similares.

A fines del año pasado decidí alejarme del 737 después de veinte grandes años y cambiarme al 757/767 (mi aerolínea combina la flota). Estas máquinas son bastante viejas y probablemente no estarán disponibles por mucho tiempo. También tienen la reputación de ser dos de los mejores aviones de manejo jamás fabricados. Así fue ahora o nunca para mí. Mi compra del 757 de FlightFactor es la primera vez que uso un simulador de escritorio para estudiar seriamente un avión real.

Esta no es una revisión del módulo, por lo que pondré un freno a mis impresiones del modelo además de decir que, si bien tiene un montón de fallas esotéricas, realmente es un 757 y funcionó notablemente bien como una exposición inicial a este Hermosa maquina. FlightFactor sabía que habría usuarios como yo: personas que necesitaban estar “en el espacio”, buscando interruptores y nadando a través de los flujos en lugar de encorvarse sobre un escritorio haciendo clic con el mouse. Utilizaron el poder del complemento para cambiar la lógica del controlador VR de maneras prácticas que hicieron que el avión se manejara fácilmente lejos del escritorio durante todas las fases del vuelo. Viene con instrucciones detalladas sobre la configuración (que, de nuevo, debe hacerse en VR). El proceso para este y cualquier otro módulo es mucho más fácil si eres experto en cómo usar la función de escritorio virtual de tu entorno VR. De esta manera, no necesita quitarse los auriculares para leer. FlightFactor incorporó un par de innovaciones al modelo que encontré útiles, si no esenciales.

Anteriormente dije que los aceleradores deben engancharse continuamente con una presión constante del gatillo, lo cual también es cierto para el 757. FlightFactor proporciona otra opción: apunte con láser en la base de los aceleradores y haga clic en el segundo gatillo en su controlador DERECHO. Esto asigna temporalmente el sombrero derecho a los aceleradores hasta que se haga clic nuevamente en el segundo gatillo. Para recortar, el segundo gatillo IZQUIERDO se mantiene mientras se aleja el yugo del centro. Es decir, empujar los recortes hacia adelante con la nariz hacia abajo a una velocidad que varía con el desplazamiento del centro. No pierde el control del elevador mientras lo hace, de modo que a medida que se acerca a una condición de recorte, su mano naturalmente moverá el yugo a neutral y el recorte se detendrá. El iPad en el juego proporciona todo lo que necesita para administrar su vuelo desde el escritorio, desde las opciones de simulación hasta la restauración y desde el mantenimiento hasta el tirón. Solo deseo que el iPad no aparezca seis pulgadas delante de mi cara cuando se lo llame. Recuerdo a mi hija cuando tenía tres años y me mostraba una creación de Lego tan de cerca que mis ojos de 40 años se cruzaron tratando de concentrarse. (Cortésmente sáquelo cómodamente de su cara y reclame. Quizás FlightFactor captará la indirecta. Mi hija nunca lo hizo).

Encuentro que la CDU se ve y programa fácilmente donde está inclinada hacia adelante y presionando las teclas con láser. Sin embargo, si coloca un láser en cualquier lugar de la pantalla de la CDU, aparecerá una versión grande; de nuevo seis pulgadas delante de tu nariz. Una vez completada la configuración inicial de la cabina, es hora de aprender el recorrido. FlightFactor llena la rampa con vehículos, cargadores y el estruendo que es una parte constante de la vida “debajo del ala”. No se olvide de ponerse de pie si le interesa tener la perspectiva correcta.

Llegué al centro de entrenamiento en Denver mejor preparado para el entrenamiento inicial que nunca antes cuando aprendí un nuevo avión. También llegué con un par de ideas erróneas sobre el avión. Sin embargo, en general, la familiarización con los interruptores, los sistemas, la geometría del taxi y las características de manejo valieron la pena.

Una página de la Guía Flight Factor 757 Pro VR. Pocos aviones en X-Plane tienen documentación tan buena. Nada queda para dudar. Con los módulos que son menos claros, es posible que el diseñador del módulo haya agregado su propia lista de controles a la larga lista de “comandos personalizados” de X-Plane. (Usado con permiso)

Una página de la Guía Flight Factor 757 Pro VR. Pocos aviones en X-Plane tienen documentación tan buena. Nada queda para dudar. Con los módulos que son menos claros, es posible que el diseñador del módulo haya agregado su propia lista de controles a la larga lista de “comandos personalizados” de X-Plane. (Usado con permiso)

Un video corto que muestra algunas de las razones convincentes para volar con controles de realidad virtual.

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