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El curso de RV acelera el entrenamiento de piloto de helicóptero de la Fuerza Aérea en seis semanas

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Los primeros seis nuevos pilotos de helicópteros de la Fuerza Aérea que se entrenaron en simuladores de vuelo de realidad virtual se fijaron recientemente en sus alas en el Fuerte Rucker del Ejército, Ala.

A fines de la semana pasada, los pilotos se graduaron de un curso rediseñado que los preparó para volar el UH-1N Huey, HH-60G Pave Hawk y el CV-22 Osprey seis semanas antes que el programa tradicional de entrenamiento de pilotos de 28 semanas dirigido por el 23º entrenamiento de vuelo. Escuadrilla.

Llamado Rotary Wing Next, el programa recorta el vuelo real de la cabina en casi 18 horas y agrega 38 horas de simuladores de realidad virtual a 20 horas de entrenamiento en simulador tradicional.

Los estudiantes pasan 23 horas y media en realidad virtual antes de subir a un avión, donde pueden esperar volar 67.3 horas durante el curso, dijo el capitán Matt Strick, comandante de Innovation Flight, a Stars and Stripes por teléfono el miércoles.

Al reducir la duración del curso e incorporar nueva tecnología, la Fuerza Aérea ahorra alrededor de $ 60,000 por estudiante en comparación con el curso anterior, dijo el comandante del escuadrón el teniente coronel Jake Brittingham por teléfono el miércoles.

La tecnología está haciendo un mejor uso del tiempo de instructor y estudiante, dijo.

“Donde realmente hicimos nuestro dinero fue en los simuladores de realidad virtual”, dijo Strick. “Realmente puedes hacer que el tiempo se detenga. Puede trabajar en comunicaciones de la tripulación, listas de verificación y procedimientos de arranque antes de entrar en la cabina. Enseñamos mientras [los estudiantes] están haciendo los vuelos de realidad virtual ”.

Eventualmente, se espera que Rotary Wing Next produzca nuevos pilotos de helicópteros de la Fuerza Aérea en tan solo 14 semanas.

El año pasado, el mayor general Patrick Doherty, entonces comandante de la 19a Fuerza Aérea, encargó a Brittingham y otros miembros del 58 ° Ala de Operaciones Especiales en la Base de la Fuerza Aérea de Kirtland, NM, encontrar una manera más eficiente de entrenar a los pilotos de helicópteros para enfrentar al creciente Brittingham dijo que las necesidades de las unidades de operaciones especiales y las nuevas plataformas que desplegarán.

Los estudiantes-pilotos de la Fuerza Aérea trabajan con un instructor del 23 ° Escuadrón de Entrenamiento de Vuelo durante un simulador de realidad virtual, el 9 de octubre de 2019, en Fort. Rucker, Ala.
FUERZA AÉREA DE EE. UU.

Por ejemplo, la Fuerza Aérea planea reemplazar el Pave Hawk, su versión del helicóptero Black Hawk, con el helicóptero de rescate de combate HH-60W ya en 2021, según el sitio web del fabricante Lockheed Martin.

Mientras tanto, los planes son reemplazar eventualmente a Huey, de 40 años, que la Fuerza Aérea usa para defender los campos de misiles, con el MH-139, construido por Boeing.

Tradicionalmente, el escuadrón de entrenamiento de la Fuerza Aérea en Fort Rucker produce alrededor de 60 pilotos de ala giratoria al año, dijo Brittingham. Se le pidió al escuadrón que aumentara su producción de entrenamiento a 120 pilotos por año para 2023-25, dijo.

En el año fiscal 2019, el escuadrón entrenó a 74 pilotos y está en camino de entrenar a 85 en el año fiscal 2020.

La Fuerza Aérea implementó la idea de simuladores virtuales para el entrenamiento de helicópteros de su programa experimental Pilot Training Next en la Base Conjunta San Antonio-Randolph, Texas, un programa relativamente nuevo para entrenar a pilotos de ala fija para volar todo desde el ataque F-35 Lightning II luchador a levantadores pesados ​​como el C-5 Galaxy.

Ese programa redujo el tiempo necesario para capacitar a pilotos totalmente calificados de un año a seis meses. Se graduó su primera clase de pilotos en julio de 2018 y otra en agosto.

Los pilotos de helicópteros de la Fuerza Aérea comienzan su entrenamiento en el T-6 Texan II de ala fija durante seis meses. Luego pasan al entrenamiento de alas rotativas donde aprenden primero los conceptos básicos del vuelo con levantamiento vertical: despegues, aterrizajes y cómo volar, dijo Brittingham.

Luego, los estudiantes aprenden a volar el helicóptero en situaciones tácticas: vuelo de bajo nivel, aterrizaje y despegue en superficies no preparadas, vuelo en formación y con gafas de visión nocturna.

El primer día de clase de los graduados recientes fue el 7 de mayo y el 8 de mayo tuvieron su primer vuelo de realidad virtual, dijo Brittingham.

Cuando los estudiantes se subieron a un helicóptero real, sabían cómo hablar como tripulación, estaban familiarizados con la aeronave y habían lidiado con problemas simulados en realidad virtual, lo que significa que los instructores solo están afinando en lugar de comenzar desde cero, dijo Strick.

Los seis nuevos pilotos se dividirán en partes iguales entre las tres comunidades de ala rotativa en la Fuerza Aérea para recibir capacitación de seguimiento.

Se espera que envíen comentarios sobre Rotary Wing Next to Fort Rucker. El escuadrón de entrenamiento planea comenzar otra clase en ocho meses, después de que los simuladores de realidad virtual reciban el software actualizado.

La actualización de software reemplazará la simulación del helicóptero utilitario Bell 412 con el entrenador primario TH-1H que se realiza durante el entrenamiento. El TH-1H es básicamente una célula de Huey con una cabina actualizada como las de los helicópteros que los alumnos eventualmente volarán.

Además, ahora que la primera clase de estudiantes ha completado el curso, todos los estudiantes en el curso de capacitación tradicional de la escuela obtendrán 20 horas de tiempo de simulador de realidad virtual, dijo Strick.

bolinger.james@stripes.com
Twitter: @ bolingerj2004

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