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La Fuerza Aérea se prepara para probar armas láser montadas en la vaina para combatientes

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A medida que Estados Unidos intenta cerrar la brecha de capacidad presentada por los misiles hipersónicos rusos y chinos, otra arma (incluso más rápida) se está abriendo paso rápidamente hacia el servicio operativo en los aviones de combate estadounidenses: los láseres.

Puede sonar a ciencia ficción, pero con sistemas de armas como el Sistema de Armas Láser AN / SEQ-3 (también conocido como XN-1 LAWS) ya completando exitosas pruebas a bordo de buques de la Armada de los EE. UU. Y la Armada, invirtiendo otros $ 150 millones en Lockheed Martin. sistema láser de energía para el despliegue en los destructores de misiles guiados de clase Arleigh Burke en los próximos años, parece que el mundo pronto estará entrando en una era de armas de energía dirigida que está adquiriendo una importancia creciente en las operaciones de combate ordinarias.

La Fuerza Aérea se prepara para probar armas láser montadas en la vaina para combatientes

“Las armas láser ofrecen oportunidades para los combatientes de la guerra para un rápido y preciso ataque a los objetivos, flexibilidad y una logística de apoyo más ágil y con mayor capacidad de respuesta”, dijo a Warrior Maven Eva Blaylock, portavoz del Laboratorio de Investigación de la Fuerza Aérea (AFRL). El laboratorio ha liderado el camino en el esfuerzo por miniaturizar la tecnología de las armas láser lo suficiente para que sea lo suficientemente pequeño y liviano como para ser llevado a bordo de un avión militar. A diferencia del ahora desaparecido Boeing YAL-1, que usaba un gran láser químico de oxígeno yodo (COIL) ubicado dentro de un avión 747 para derribar misiles balísticos, estas nuevas armas serán lo suficientemente compactas para ser transportadas por aviones como el F-35 Joint Strike Los luchadores , aunque es cierto, anticipan que primero probarán estas armas a bordo de las estructuras de los aviones C-130 y C-17, antes de pasar a plataformas más pequeñas.

La Fuerza Aérea se prepara para probar armas láser montadas en la vaina para combatientes

Los nuevos láseres de líquido, estado sólido o semiconductores son capaces de producir poderosos haces de energía dirigida sin la necesidad de los sistemas COIL masivos (y peligrosos) empleados en plataformas de láser de combate anteriores. La Fuerza Aérea ha optado por invertir particularmente en láseres de estado sólido, ya que requieren solo electricidad para funcionar y no químicos peligrosos. Los científicos ahora creen que estos sistemas más nuevos se pueden hacer lo suficientemente pequeños para ser alojados en cápsulas extraíbles que podrían montarse en los puntos duros de un avión, no a diferencia de las cápsulas de combustible adicionales o los armamentos tradicionales.

“Para un sistema láser de 30 kW, las baterías podrían pesar aproximadamente 300 libras y caber dentro de un volumen de medio metro cúbico”, afirma un ensayo reciente de AFRL.

Teóricamente, estos láseres podrían reemplazar las cápsulas de armas utilizadas por los combatientes para usarlas en apoyo aéreo cercano y cuando las peleas de perros se acercan de manera personal. Mientras que los aviones como el F-16 llevan un poco más de 500 rondas para sus cañones de 20 mm (suficientes para cinco segundos de fuego sostenido), las armas láser podrían aumentar la “revista” de un luchador al ofrecer más potencia de fuego, siempre que haya un medio para producir o almacenar. La energía necesaria podría hacerse lo suficientemente eficiente. Hasta el momento, el AFRL ya ha realizado una serie de exitosos disparos de prueba basados ​​en tierra del sistema de armas que esperan instalar en estas cápsulas.

Aquí hay un F-35B probando su vaina de armas.

Foto cortesía del Laboratorio de Investigación de la Fuerza Aérea.

por Alex Hollings · 12 de abril de 2019

A medida que Estados Unidos intenta cerrar la brecha de capacidad presentada por los misiles hipersónicos rusos y chinos, otra arma (incluso más rápida) se está abriendo paso rápidamente hacia el servicio operativo en los aviones de combate estadounidenses: los láseres.

Puede sonar a ciencia ficción, pero con sistemas de armas como el Sistema de Armas Láser AN / SEQ-3 (también conocido como XN-1 LAWS) ya completando exitosas pruebas a bordo de buques de la Armada de los EE. UU. Y la Armada, invirtiendo otros $ 150 millones en Lockheed Martin. sistema láser de energía para el despliegue en los destructores de misiles guiados de clase Arleigh Burke en los próximos años, parece que el mundo pronto estará entrando en una era de armas de energía dirigida que está adquiriendo una importancia creciente en las operaciones de combate ordinarias.

La Fuerza Aérea se prepara para probar armas láser montadas en la vaina para combatientes
La USS Ponce (AFSB (I) -15) de la Armada de EE. UU. Aterrizada hacia adelante (interina) lleva a cabo una demostración operativa del Sistema de Armas Láser (LaWS), patrocinado por la Oficina de Investigación Naval (ONR), mientras se despliega en el Golfo Arábigo. (WikiMedia Commons)

“Las armas láser ofrecen oportunidades para los combatientes de la guerra para un rápido y preciso ataque a los objetivos, flexibilidad y una logística de apoyo más ágil y con mayor capacidad de respuesta”, dijo a Warrior Maven Eva Blaylock, portavoz del Laboratorio de Investigación de la Fuerza Aérea (AFRL). El laboratorio ha liderado el camino en el esfuerzo por miniaturizar la tecnología de las armas láser lo suficiente para que sea lo suficientemente pequeño y liviano como para ser llevado a bordo de un avión militar. A diferencia del ahora desaparecido Boeing YAL-1, que usaba un gran láser químico de oxígeno yodo (COIL) ubicado dentro de un avión 747 para derribar misiles balísticos, estas nuevas armas serán lo suficientemente compactas para ser transportadas por aviones como el F-35 Joint Strike Los luchadores , aunque es cierto, anticipan que primero probarán estas armas a bordo de las estructuras de los aviones C-130 y C-17, antes de pasar a plataformas más pequeñas.

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Láser aerotransportado YAL-1A en vuelo (WikiMedia Commons)

Los nuevos láseres de líquido, estado sólido o semiconductores son capaces de producir poderosos haces de energía dirigida sin la necesidad de los sistemas COIL masivos (y peligrosos) empleados en plataformas de láser de combate anteriores. La Fuerza Aérea ha optado por invertir particularmente en láseres de estado sólido, ya que requieren solo electricidad para funcionar y no químicos peligrosos. Los científicos ahora creen que estos sistemas más nuevos se pueden hacer lo suficientemente pequeños para ser alojados en cápsulas extraíbles que podrían montarse en los puntos duros de un avión, no a diferencia de las cápsulas de combustible adicionales o los armamentos tradicionales.

“Para un sistema láser de 30 kW, las baterías podrían pesar aproximadamente 300 libras y caber dentro de un volumen de medio metro cúbico”, afirma un ensayo reciente de AFRL.

Teóricamente, estos láseres podrían reemplazar las cápsulas de armas utilizadas por los combatientes para usarlas en apoyo aéreo cercano y cuando las peleas de perros se acercan de manera personal. Mientras que los aviones como el F-16 llevan un poco más de 500 rondas para sus cañones de 20 mm (suficientes para cinco segundos de fuego sostenido), las armas láser podrían aumentar la “revista” de un luchador al ofrecer más potencia de fuego, siempre que haya un medio para producir o almacenar. La energía necesaria podría hacerse lo suficientemente eficiente. Hasta el momento, el AFRL ya ha realizado una serie de exitosos disparos de prueba basados ​​en tierra del sistema de armas que esperan instalar en estas cápsulas.

Aquí hay un F-35B probando su vaina de armas.

Parece más probable que las primeras armas láser montadas en el combate se utilicen como activos defensivos, se enfrenten con misiles entrantes y los destruyan antes de que tengan la oportunidad de alcanzar sus objetivos. Esta capacidad podría resultar increíblemente beneficiosa para los combatientes de cuarta generación que operan en el espacio aéreo disputado, ya que carecen de las capacidades ocultas de plataformas más nuevas como el F-22 Raptor y el F-35 Joint Strike Fighter. Por supuesto, como los sistemas se desarrollan específicamente para intentar localizar y atacar incluso estas plataformas ocultas, un medio para defenderse contra los misiles entrantes puede resultar tan importante para los combatientes de quinta generación de los Estados Unidos.

La Fuerza Aérea espera realizar su primera prueba aerotransportada de su nuevo sistema láser en 2021 , y las armas entrarán en servicio en algún momento más adelante en la década de 2020.

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