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Probando el Stryker VR

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El último prototipo de pistola háptica de Striker VR trae una gran cantidad de mejoras

Striker VR está desarrollando un periférico de pistola háptica para atracciones VR fuera del hogar, que tiene el retroceso más potente y sensible que he probado. El último prototipo de la compañía, un modelo de verificación a medida que la compañía se acerca a su primera ejecución de fabricación, trae una gran cantidad de mejoras.

El periférico de la pistola VR ‘Arena Infinity’ de Striker VR utiliza un sistema de háptica eléctrica para crear una patada potente y sensible que realmente empuja hacia atrás contra su hombro y mueve la pistola cuando aprieta el

gatillo. Además del retroceso de un solo disparo, el sistema también puede manejar el fuego de ráfaga, el disparo automático y una gama de efectos hápticos programables como una motosierra, un efecto de “carga” para armamento de ciencia ficción, y más. La pistola se rastrea con marcadores IR LED OptiTrack integrados o con cualquier sistema de seguimiento que se pueda montar en la pistola. Este video de principios de este año explora cómo funciona.

El nuevo prototipo de Arena Infinity de Striker VR (arriba) con el prototipo anterior (abajo)

El año pasado vimos por primera vez el diseño de Arena Infinity; La compañía trabajó con el diseñador conceptual Edon Guraziu para establecer una apariencia retro-futurista para el periférico. Después de haber probado en la batalla la versión inicial de ese diseño en el transcurso del año pasado, el último prototipo de la compañía aporta mejoras en la ergonomía y facilidad de uso a la vez que madura la apariencia general de la pistola VR.

Pude ver el último prototipo de la compañía, recién salido del laboratorio de ingeniería, en VRX 2017 esta semana en San Francisco. Lo primero que noté fue que el nuevo prototipo tiene un mango más ergonómico, y la geometría alrededor del agarre se ha modificado para una mejor usabilidad. La segunda cosa que noté, cuando apreté el gatillo, es que el nuevo prototipo es prácticamente silencioso en comparación con su predecesor. Mientras que el prototipo anterior hizo un “chasquido” fuerte con cada disparo del gatillo, el nuevo prototipo está sustancialmente amortiguado sin perder nada de la patada. Eso es útil porque significa que el audio del mundo real no entrará en conflicto con el audio del juego VR, lo que permitirá a los creadores del juego decidir cómo debe sonar el arma a través del software.

El cofundador de Striker VR, Martin Holly, me dijo que tuvo que rechazar la potencia de retroceso en el prototipo más nuevo porque es probable que los plásticos de preproducción se rompan a plena potencia. Una vez que los plásticos finales están en su lugar, Holly dice que la compañía planea ver qué tan alto puede hacer girar el retroceso. ¡Aconsejé que la patada ya era bastante potente para la mayoría de los usuarios!

El último prototipo de Arena Infinity también agrega un riel Picatinny (vista) estándar a lo largo de su borde superior, que no solo sirve para los propósitos temáticos de la pistola, sino que también funciona como un punto de montaje conveniente para dispositivos de rastreo de terceros como el Vive Tracker. El prototipo también tiene dos trackpads grandes convenientemente ubicados en la parte delantera del arma, lo que permite a los usuarios diestros y zurdos acceder fácilmente a las funciones que los desarrolladores de juegos decidan programar. Por ejemplo, el trackpad podría usarse para facilitar entradas más tradicionales como selecciones de menú, ajustes de armas y más. Descubrí que mi pulgar descansaba naturalmente cerca del trackpad, lo que lo hace fácil de usar. Al igual que el prototipo anterior, este también tiene un botón de “golpe” debajo de la empuñadura para recargar, y un botón sobre el gatillo (en ambos lados) para cambiar de modo de arma.

También hay mejoras de usabilidad para los operadores de atracción VR que harán uso de estos periféricos; Además de una batería significativamente simplificada, que es más fácil de cargar e intercambiar, Striker VR está desarrollando un paquete de software que permite a los operadores monitorear y configurar todos sus periféricos Arena Infinity. El software también se puede utilizar para programar las armas con nuevos efectos hápticos.

El cofundador Martin Holly dice que aún faltan algunos cambios, pero la compañía pronto se embarcará en su primer lote de producción, en el que se verán enviadas unas 500 armas a los clientes de atracción de RV inicial a principios de 2018.

At $2,800 a pop, it’s still going to be some time before you see a consumer-facing product from Striker VR. However, Holly says the company still has ambitions for the consumer market and is in discussions with HTC who has agreed to help Striker VR experiment with consumer-facing approaches, which would likely involve the company’s Vive Tracker in some way.

Holly revealed to Road to VR that Striker VR raised a $1.5 million angel investment last year. As the company nears its first production batch, he says they also intend to adapt their technology for the military sector and what he called the “custom” sector—selling the company’s haptic feedback component directly to businesses who want to use it outside of the context of a haptic VR gun.

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